Consejos para aliviar dolores de artritis

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El dolor de la artritis incluso en una articulación puede afectar a todo el cuerpo. Por ejemplo, un dolor en el cuello puede impedir que gire la cabeza correctamente, lo que ejerce presión sobre los hombros. Una rodilla adolorida puede hacer que usted camine de una manera que afecte sus caderas, espalda y pies. Y mantener una articulación quieta para protegerla puede hacer que moverla sea más difícil, y en algunos casos casi imposible, con el tiempo. 

Si el dolor de artritis es causado por una enfermedad inflamatoria como la artritis reumatoide o la artritis idiopática juvenil, se necesita un tratamiento sistémico para detener la inflamación que puede provocar daño o destrucción articular. Para los brotes de dolor, el dolor persistente o el dolor debido a otras causas, hay muchas cosas que puede hacer por su cuenta, o preguntarle a su médico o fisioterapeuta, para obtener alivio.  

Las soluciones varían y pueden incluir férulas, ejercicios terapéuticos o modificaciones diarias más informales en el hogar y más allá. Aquí hay algunas sugerencias para ayudar a aliviar el dolor de artritis de la cabeza a los pies:

Dolor de cuello

El dolor de cuello puede hacer que sea difícil mirar hacia arriba o girar la cabeza hacia los lados. Si evita torcer el cuello moviendo los hombros o todo el cuerpo, los músculos circundantes pueden doler tanto como las propias articulaciones.  

Soluciones: Coloque calor húmedo sobre los músculos para ayudarlos a relajarse. Duerma con una almohada cervical, o sin almohada, para ayudar a aliviar el dolor de cuello. Practique ejercicios lentos de rango de movimiento, como mover la cabeza hacia arriba y hacia abajo y de lado a lado, para ayudar a prevenir la pérdida de movimiento y disminuir el dolor.

Dolor de mandibula

La articulación de la mandíbula puede ser una fuente frecuente de molestias, lo que hace que sea doloroso morder un sándwich grueso o una manzana. El dolor de artritis de mandíbula es común en el costado de la cara o justo en frente de la oreja.

Soluciones: durante los episodios de dolor de mandíbula, coma alimentos más blandos que requieran menos fuerza para comer, corte los alimentos en bocados pequeños para minimizar la masticación y evite masticar chicle. Use calor húmedo o frío, o una combinación de ambos, para aliviar el dolor. Evite actividades como apretar la mandíbula, sostener un teléfono entre la oreja y el cuello o apoyar la barbilla en la mano, lo que puede empeorar el dolor. Al bostezar, sostenga la mandíbula ejerciendo una ligera presión debajo de la barbilla con el pulgar y el índice. Masajea los músculos de la cabeza y el cuello para aliviar la tensión.

Dolor de codo

Incluso cuando causa dolor de artritis, es importante enderezar el codo, o eventualmente podría perder la capacidad de hacerlo. Con el tiempo, mantener cualquier articulación en una posición doblada puede hacer que los músculos de ese lado se acorten.

Soluciones: use una almohadilla térmica o tome un baño o una ducha tibios para aflojar la articulación y relajar los músculos rígidos. Aplicar compresas de hielo para la hinchazón. Para evitar que los músculos se acorten, intente ejercicios que requieran enderezar el codo, como empujar objetos livianos o “empujar” objetos ficticios hacia el techo. Hable con un fisioterapeuta acerca de los diferentes tipos de aparatos ortopédicos y férulas que eliminan la presión de los codos dolorosos y permiten la curación.

Dolor de muñeca

Si le duelen las muñecas, simplemente levantarlas o cerrar el puño puede ser difícil. 

Soluciones: Usar una férula funcional durante el día puede ayudarlo a realizar tareas con menos dolor. El uso de una férula de descanso por la noche brinda apoyo adicional y puede prevenir la deformidad. Estos ejercicios también pueden ayudar a aliviar el dolor de muñeca: 

Utilice el pulgar de una mano para separar lenta y suavemente el pulgar de los dedos de la mano opuesta. Sostenga mientras cuenta hasta 25. Repita con la otra mano.  

Con los brazos estirados frente a ti a la altura del pecho, coloca las muñecas espalda con espalda y luego estíralas lentamente para separarlas. Aguanta mientras cuentas hasta 25.

Si el dolor de artritis persiste, trabaje con un terapeuta para fortalecer los músculos de la parte posterior y lateral del brazo.

Dolor de dedo

Los dedos de artritis dolorosos pueden hacer que sea difícil recoger objetos pequeños o sostener un bolígrafo o un lápiz. 

Soluciones: Al escribir, use bolígrafos o lápices con fundas de agarre suave. Los niños con dolor en los dedos pueden usar lápices o crayones grandes. Cuando sea posible, use una computadora en lugar de escribir a mano y use un software de reconocimiento de voz si le resulta difícil usar un teclado. Use Play-Doh, plastilina o una pelota antiestrés para fortalecer sus dedos.

Dolor de cadera

El dolor de artritis de cadera puede dificultar caminar, subir escalones, sentarse durante períodos prolongados o incluso dormir. El dolor de cadera en los niños puede indicar una inflamacióndescontrolada que, si no se trata, puede causar daños en las articulaciones y problemas de crecimiento. Por lo tanto, es especialmente importante que los niños busquen ayuda profesional de un fisioterapeuta o un reumatólogo. Esto también es cierto para los adultos con formas inflamatorias de artritis como la AR.

Soluciones: Practique ejercicios de amplitud de movimiento y estiramiento para mantener la flexibilidad, aliviar el dolor y reducir el riesgo de sufrir más lesiones. Sumergirse en un baño tibio también puede ayudar a reducir el dolor y la rigidez y facilitar el ejercicio. Aquí hay dos ejercicios para probar: 

Acuéstese boca arriba con las rodillas dobladas y los pies apoyados en el suelo. Apretando suavemente el centro y los glúteos, levante las caderas de tres a cinco pulgadas del piso. Evita arquear la espalda. Sostenga durante cinco a 10 segundos, luego baje lentamente las caderas al piso. Repita 10 veces, de dos a cuatro veces al día.  

Acuéstese boca arriba con ambas piernas estiradas. Tire lentamente de una rodilla hacia el pecho con ambas manos hasta que sienta un estiramiento suave en la nalga. Mantenga durante 30 a 60 segundos. Mantenga los músculos del estómago contraídos y baje lentamente la pierna hacia abajo. Repita con la otra pierna. Practique de dos a cuatro veces al día. 

Dolor de rodilla

Si el dolor de artritis y la rigidez dificultan enderezar la rodilla, es posible que cojee y le resulte difícil ponerse en cuclillas o subir escaleras. 

Soluciones: cuando experimente dolor en la rodilla, debe descansar con la rodilla recta y el talón apoyado. Use un bastón en la mano opuesta a la rodilla afectada cuando camine, particularmente en superficies irregulares, o cuando suba escaleras. Un fisioterapeuta puede trabajar con usted para fortalecer los músculos cuádriceps para el soporte de la rodilla.

Un ejercicio para probar: Acuéstese boca arriba con una pierna doblada y la otra recta. Apriete los músculos de la pierna estirada y levante la pierna hasta el nivel de la otra rodilla. Baja lentamente. Realice 10 repeticiones y luego cambie de pierna. Repita dos veces más y practique al menos una vez al día.

Dolor artritis de tobillo

Su tobillo puede requerir algo de apoyo si se vuelve débil y doloroso.

Soluciones: una ortesis en el zapato puede soportar la estructura del pie para aliviar el dolor al pararse y caminar. Fortalezca los músculos realizando círculos con los tobillos en el baño o usando los pies para formar las letras del alfabeto. 

Realice ejercicios que estiren los músculos de la pantorrilla. Uno para probar: siéntate en el suelo con las piernas estiradas frente a ti. Dobla una toalla a lo largo y envuélvela alrededor de las plantas de los pies. Flexione suavemente los pies y los dedos de los pies hacia arriba. Si esto es demasiado para sus cuádriceps, puede doblar ligeramente las rodillas. Mantenga durante 10 segundos y repita hasta 10 veces.

Dolor de pie

Cuando le duele el pie, el dolor de artritis generalmente es peor en la punta del pie, lo que dificulta caminar o levantar los dedos de los pies.

Soluciones: Coloque una almohadilla pequeña justo detrás de la punta del pie para aliviar la presión sobre el pie. Use zapatos de tacón bajo con una puntera espaciosa.

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